離陸する国産ウェアラブル端末「MoffBand」 イノベーションのヒントがここにある

2015.11.27
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腕時計型のウェアラブル端末と言えばスマートフォン連動型のウオッチや、体温、脈拍、運動量などを計測する健康モニター用のバンドが一般的だ。そんな中、社会的に懸念が高まっている問題を解決する新しい端末を発想し、クラウドファンディングで資金を調達、実用化したベンチャーがある。身体を動かす楽しさを自然に感じることができる「MoffBand」を開発した日本のベンチャー企業Moffだ。大手企業にとっても同社の取り組みは参考になるはずだ。

アップル、ナイキ、サムスン、ソニー・・・。名だたる世界のハイテク企業が意欲的に開拓しようとしている分野がウェアラブル端末である。常に身につけるものだけにスマートフォン以上に人に近く、様々なデータを取得する可能性が広がるから当然だろう。多くの日本企業やベンチャー企業にしてみれば、もはや参入する余地のない“レッドオーシャン”と考えてしまいがちでもある。だが本当にそうだろうか?

実際には、まだまだ新規参入の可能性がある。それを教えてくれるのが「MoffBand」というおもちゃだ。開発したのは日本のベンチャー企業であるMoff。一見、何の変哲もないオレンジ色をしたバンドは、スマートフォンとBluetoothで連携し、腕の動きに合わせて音を鳴らすことができる。クラウドファンディング「Kickstarter」を使い、わずか48時間で目標額を達成。1個5000円台という価格もあって急ピッチで利用者を増やしているのだ。Moffの取り組みには、新規事業の創出やイノベーションのヒントになる発想が詰まっている。

ゲーム機やスマホの画面から子どもを引き離したい

「このロゴ、気に入っているんです」。にこやかにこう話すのは、株式会社Moffの代表取締役である髙萩昭範氏。Moffのロゴはイキイキとしたオレンジに、子どものイラストがあしらわれている。このロゴにこそMoffBandの発想が凝縮されている。それは、いったいどんなものか?高萩氏は説明する。
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「現代では子どもも大人も、ずっと画面に向かっています。それくらいインターネットやスマートフォン、携帯ゲーム機は便利だし面白い。けれども好ましくない影響もたくさんあるのではないでしょうか。特に子どもは画面に没頭することで、成長に必要な3つの要素を阻害されていると言われています。身体を動かすこと、フェイストゥフェイスのコミュニケーションを取ること、想像力を養うこと、です。そんな問題をなんとかしたかったのです」。

事実、判断力のある大人はともかく、元気に身体を動かしたり、人と直接コミュニケーションをとることで社会性が養われる子ども時代において、“ゲーム中毒”や“スマホ中毒”は深刻な問題である。その問題を指摘する声や社会調査は数多い。だからといって単純にゲーム機やスマホを取り上げたり、使用禁止にするだけでは解決しにくいのも確か。

この問題に対し、髙萩氏が考え出したのがMoffBandだった。MoffBandと連携するスマートフォン側のアプリ「Moff」には、「Sword」「Drum」などのアイコンが並ぶ。タップして音を選ぶと、MoffBandを付けた腕の動きに合わせてさまざまな音がスマートフォンから鳴り響く。一見シンプルだが、チャンバラ遊びのリアルさは増すし、楽器がなくても演奏したり、ダンスをすればメロディを奏でることもできる。
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「子どもたちは遊び始めると夢中になります。保育園で体験してもらったことがありますが、音によって気分が高揚するのか、みんなで一緒に自然に楽しんでいたのが印象的でした。ひとことに『チャンバラ遊び』と言っても、子どもによって“戦う相手”が違い、空想の中で何かになりきって遊ぶんですね。身体を動かすことが苦手な子どもや知的障害のある子どもにも、受けがよかった。自分の動きに対してわかりやすい反応があることを気に入ってくれたみたいです」。

とはいえ、一朝一夕にMoffBandに辿り着いたわけではない。「最初は身につける形は想定しておらず、ものに取り付けるような製品を考えました」(髙萩氏)という。「でも子どもたちの遊びだけではなく、人間の活動には手を使うことが多いですし、手首や肘、肩はさまざまな動きをします。子どもにとっても負担や不自然さが少ないということから、手首に付けるタイプに発想が向かいました」。

大人には計り知れない子どもの想像力は、身体の動きに合わせて音を変えるおもちゃによって大きく広がっていくのだろう。あちこち動いてしまう子どもにとって、身につける形というのも相性がよかったと言える。「これまでもモーションを認識するテレビゲームはありましたが、認識用のカメラの前にいなくてはなりません。MoffBandなら、どこに動いても平気です」。

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